Il existe dans le monde environ 350 races de chiens reconnues par la fédération cynologique internationale. Toutefois, certaines races n'étant pas officiellement consacrées, il serait plus exact de parler de quelques 400 races différentes. On peut ainsi trouver des petits chiens comme des grands, à poils longs et frisés comme ras et lisses, des colosses faits pour garder la maison comme des amuseurs publics. Bref, difficile de ne pas trouver son bonheur parmi tout ce choix.

Les fox terriers

Ces petits chiens au museau allongé sont originaires de Grande-Bretagne: ils y étaient initialement utilisés pour chasser le renard, d'où leur nom de fox-terrier. Ce sont des compagnons fidèles, robustes et affectueux, parfaits pour la chasse mais également pour tenir compagnie aux enfants. Ils possèdent également une petite spécificité, à savoir leur pelage qui est hyppoallergénique, ce qui les rend idéaux pour les personnes souffrant d'allergies aux poils d'animaux. Côté caractère, ce sont des petits chiens très joueurs et espiègles, qui ont toutefois besoin de se dépenser beaucoup pour être heureux, de par leur descendance de chasseur. On peut les distinguer en deux sous-catégories, déterminées en fonction de leurs poils: on parle donc de fox terriers à poils durs, au pelage souvent frisé, et les fox terriers à poils lisses.

Croisements et génétique des fox terriers à poils lisses

A la base, le fox terrier possède un pelage dru et frisé. Mais il en existe également à poils lisses, qui n'ont toutefois été différenciés en Grande Bretagne qu'à partir du dix-neuvième siècle. Leur seule différence notable reste leur pelage, le caractère joueur et primesautier étant une constante commune aux deux sous-races. La particularité de leur pelage tient probablement à un croisement avec un chien de type Jack Russel, plus petit et au poil ras et lisse. Ces chiens restent les compagnons parfaits pour les familles avec enfants, car ils sont joueurs et ne nécessitent que peu d'entretien.